IHWAN AL-SAFA’


IHWAN AL-SAFA’
IHWAN AL-SAFA’

Les épîtres des I face="EU Domacr" 更w n al- ルaf ’, souvent intitulées en français Encyclopédie des Frères de la pureté , sont en fait le premier exposé d’ensemble (Xe s.) de la doctrine ismaïlienne. Les I face="EU Domacr" 更w n visent à donner un fondement rationnel et universel à la légitimité exclusive de leurs imams descendants du Prophète, même si, dans un souci d’ésotérisme, ils se gardent de préciser par écrit de quelle lignée d’imams il s’agit.

Une paternité multiple et imprécise

Taw ム 稜d 稜 (mort en 1009) donne pour auteurs des épîtres plusieurs personnages de Ba ルra, suspectés d’anticonformisme. Le cadi ‘Abd al-Jabb r al-Hama face="EU Domacr" ヽ n 稜 (936 env.-env. 1024) cite les mêmes personnages (sauf un, peut-être décédé entre-temps) et quelques autres, comme étant de dangereux ismaïliens. En fait, ces épîtres peuvent avoir été composées par plusieurs générations de missionnaires basriens, et l’on peut situer leur rédaction, en gros, dans la première moitié du Xe siècle.

Un syncrétisme à fond néo-platonicien

La création des êtres spirituels. La chute

Il y eut d’abord une création purement spirituelle, hors temps et espace. Émanent successivement l’un de l’autre à partir de Dieu: l’Intellect universel (contenant comme en un point les archétypes de tous les êtres et événements de la future création matérielle), l’Âme universelle, la Matière première (en elle-même inerte et comme inexistante). La chute dans le monde matériel et la pénible remontée sont l’expiation d’une faute de l’Âme adamique: elle eût voulu connaître Dieu directement. Subissant grâce à l’influx de l’Intellect une longue éducation, l’âme se scinde d’abord en deux facultés, dont l’inférieure, ou «queue», est la Nature, qui va «descendre» jusqu’au centre du futur bas monde. À un moment donné, l’Âme dans son ensemble, épousant la Matière première, en fait le Corps du monde, doué des trois dimensions. Puis elle se différencie en d’innombrables facultés qui constitueront les âmes, incarnées ou non, de l’Univers et donneront au monde ses formes à l’image des archétypes. Ce furent d’abord les neuf sphères célestes et leurs astres: sphère extérieure (motrice), sphère des étoiles fixes et sphères des planètes. Avec la formation des êtres du bas monde, ou «monde des quatre éléments», va commencer l’épreuve de la remontée, le Retour des âmes à leur source.

Le Retour. Évolution et détermination astrale

La Nature est chargée de la formation des êtres d’ici-bas. Mais, noyée dans la matière, elle ne peut le faire à elle seule; les astres (leurs âmes, facultés angéliques) lui transmettent dans leur influx les formes, que la Nature prend elle-même pour les donner à la matière par simple contact. Les facultés naturelles construisent leur propre corps, qui est donc leur matérialisation. D’autre part, la création matérielle, à laquelle l’Âme confère une harmonie numérique, s’effectue par évolution, car, en raison de sa grossièreté, la matière ne reçoit ses formes que successivement. Cette interminable évolution est cyclique et déterminée par la coordination des cycles astraux. Par accumulation des formes plus ou moins contradictoires et qui doivent réagir et aux astres et au monde extérieur, les êtres vont du simple au complexe: d’abord apparurent les quatre éléments, doués des quatre natures (chaud, froid, sec, humide; première manifestation de vie), contradictoires mais harmonisées dans les éléments; par leur combinaison apparurent les minéraux, doués en outre de la génération et de la corruption, et, à partir d’eux, les végétaux, doués de la nutrition et de la croissance, puis les animaux, doués de la sensation et du mouvement, et enfin l’homme, but de la création. Chez lui, la complexité de l’organisation des formes psychiques et de leurs contrastes est telle que l’âme devient «âme parlante» ou «logique». Alors, à l’évolution physique des espèces va s’ajouter l’évolution psychique des hommes.

Évolution psychique et prophétie

Les astres conditionnent l’individu dès la conception. À la naissance, le corps est virtuellement formé, et le psychisme aussi, y compris la prédisposition à un métier ou même à une future activité de prophète. Ce conditionnement astral se poursuivra toute la vie. Mais dès que l’âme parlante se manifeste, à quatre ans, celle-ci est prise en charge par le prophète ou par l’imam qui, seul, avec ses missionnaires, peut assurer le salut des âmes humaines. Pour échapper à la prison de la matière et s’élever dans les sphères célestes, l’âme doit subir une longue épuration exigeant une préparation religieuse, morale et scientifique couronnée par la connaissance métaphysique et le dévoilement des réalités ésotériques. À partir de quatre ans, l’enfant acquiert les «données immédiates de la raison» et doit s’efforcer de franchir quatre échelons: 1o les quatre mille, «raison instinctive»; connaissance pratique du monde extérieur; 2o les quatre cents, «raison acquise»; abstraction, démonstration, libre arbitre; 3o les quarante «véridiques»; maîtrise de la métaphysique; réception de l’inspiration; 4o les quatre abd l , que le prophète ou l’imam a attirés jusqu’à lui. Ces quatre mille quatre cent quarante-quatre personnages symbolisent la partie terrestre de la Cité spirituelle sous l’égide de l’imam: les initiés de la secte (da‘wa ). L’anticalife est à la tête d’une hiérarchie descendante et démoniaque. Le salut des âmes humaines exigera la réalisation de tous les archétypes et un temps considérable; la prophétie est donc démultipliée. Il y a des cycles d’environ six mille sept cent vingt ans partagés en sept «millénaires» (de neuf cent soixante ans environ). Les six premiers sont inaugurés chacun par un prophète envoyé (Adam, Noé, Abraham, Moïse, Jésus et Mahomet). À chacun est révélée une législation adaptée à l’époque et qui abroge la précédente. Le septième millénaire est inauguré par le Q ’im , qui préside au jugement et à la résurrection du cycle. Les âmes élues s’élèvent dans les sphères; les méchants irrécupérables sont damnés; les âmes bonnes mais ignorantes seront réincarnées une fois au cours du cycle suivant, ou de plusieurs. Il en sera ainsi jusqu’à la fin du monde, toutes les âmes élues étant alors revenues à l’Âme adamique, donc à l’Intellect et à l’Âme. Entre deux prophètes envoyés, il y a huit heptades d’imams, se divisant en deux cycles de quatre heptades. Celles-ci se partagent à leur tour en groupes de deux heptades: une heptade de renaissance et une d’apogée, où règnent les imams, puis une heptade de décadence et une de clandestinité, où règnent les méchants et les anticalifes. Le passage d’une double heptade à l’autre est déterminé par le prétendu passage de la conjonction de Saturne et de Jupiter d’une triplicité à une autre, tous les deux cent quarante ans (cent vingt ans par heptade environ).

Les épîtres et l’histoire

Dans plusieurs épîtres, les Frères proclament le prochain passage de la conjonction (en 928) des signes de feu aux signes de terre, qui annonçait selon eux une heptade de renaissance. Les ismaïliens fondaient sur cette idée leur propagande et leur action. En janvier 910, l’imam ‘Abd-All h al-Mahd 稜, proclamé calife par ses partisans, inaugurait en Ifr 稜qiya la dynastie fatimide.

Sources

Les I face="EU Domacr" 更w n al- プaf ’ font appel à des sources chrétiennes et juives, à des œuvres persanes et hindoues, mais surtout grecques: Platon, néo-platoniciens, Ptolémée (astrologie), Pythagore (mathématiques, musique, arithmologie), Hermès Trismégiste (écrits «philosophiques», astrologiques, magiques) et d’autres encore. Par contre, ils connaissent mal Aristote, qui pour eux est essentiellement l’«inventeur de la logique».

Encyclopédie Universelle. 2012.

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